Socrates In Love: Cómo las Ideas de esta Mujer son la Raíz de la Filosofía Occidental

Título original: Socrates In Love: How The Ideas Of This Woman Are At The Root Of Western Philosophy

Por Armand D’Angour

Traducido por: FTG

¿Dónde obtuvo Sócrates, la figura fundamental de la filosofía occidental, la inspiración para sus ideas originales sobre la verdad, el amor, la justicia, el coraje y el conocimiento? Una nueva investigación que he realizado revela que cuando era joven en el siglo V A.C. en Atenas, entró en contacto con una mujer sumamente inteligente, Aspasia de Mileto. Sostengo que sus ideas sobre el amor y la trascendencia lo inspiraron a formular aspectos clave de su pensamiento (como lo transmitió Platón).

Si la evidencia para esta tesis es aceptada, la historia de la filosofía habrá dado un giro trascendental: una mujer que ha sido casi borrada de la historia debe ser reconocida como la base de nuestra tradición filosófica de 2.500 años.

Una pintura neoclásica del artista del siglo XIX, Nicolas Monsiau, representa a Sócrates sentado junto a una mesa con Aspasia, gesticulando lujosamente vestida. El apuesto joven soldado Alcibíades mira. La imagen captura la vista estándar de Sócrates: pobre y feo. Hijo de un albañil, desde la mediana edad se le conocía por no estar vestido y llevar ropa harapienta.

El Debate de Sócrates y Aspasia, c. 1800. Wikimedia Commons

Sin embargo, Platón también dice que Sócrates fue instruido en elocuencia por Aspasia, quien durante más de una década fue la compañera del principal estadista de Atenas, Pericles. Supuestamente una “cortesana” altamente educada, Aspasia se muestra en la pintura enumerando los puntos de un discurso en sus dedos. Su mirada está dirigida a el joven aristocráta Alcibíades, que era pupilo de Pericles y probablemente sobrino nieto de Aspasia. Sócrates afirmó estar cautivado por la buena apariencia y el carisma de Alcibíades, y (como se relata en el Simposio sobre el diálogo de Platón) salvó su vida en la batalla de Potidea en 432 A.C..

¿La pintura hace justicia a Sócrates? Sus principales biógrafos, Platón y Jenofonte, lo conocían solo como un hombre mayor. Pero Sócrates fue una vez joven, y fue un contemporáneo directo de Aspasia. Y, de imágenes sobrevivientes del filósofo, información ocasional proporcionada por sus biógrafos y textos escritos antiguos que generalmente han sido pasados ​​por alto o mal interpretados, surge una imagen diferente de Sócrates: la de un joven culto que creció para ser un soldado no menos valiente que Alcibíades, y un apasionado amante de ambos sexos, no menos que un pensador intenso y entusiasta.

Socrates buscando a Alcibiades en la casa de Aspasia, Jean-Léon Gérôme, 1861. Wikimedia Commons

Diotima/Aspasia

Sócrates era famoso por decir: “Solo sé que no sé nada”. Pero Platón, en el Simposio (199b), dice que dijo que aprendió “la verdad sobre el amor” de una mujer inteligente. A esa mujer se le da el nombre de “Diotima”, y en el Simposio Sócrates expone su doctrina.

Los estudiosos han descartado casi universalmente a Diotima como una ficción. En el diálogo se la describe como una sacerdotisa o vidente ( mantis ), y en el mejor de los casos se la considera una figura alegórica, una de sabiduría inspirada o visionaria que podría haber iniciado a un pensador como Sócrates en los misterios del amor. Pero Platón deja algunas pistas curiosamente precisas sobre la identidad de Diotima, que hasta ahora nunca se han esclarecido. En mi libro, presento la evidencia para demostrar que “Diotima” es, de hecho, un disfraz con delgado velo para Aspasia.

Aspasia provenía de una familia ateniense de alta cuna, relacionada con la de Pericles, la cual se había asentado en la ciudad griega de Mileto en Ionia (Asia Menor) algunas décadas antes. Cuando emigró a Atenas alrededor del 450 AC, tenía alrededor de 20 años. En esa fecha, Sócrates también tenía alrededor de 20 años.

Unos pocos años más tarde, Aspasia se unió a Pericles, quién era entonces un político destacado en Atenas, y ya tenía el doble de su edad. Pero un alumno de Aristóteles, Clearco, registra que “antes de que Aspasia se convirtiera en la compañera de Pericles, estaba con Sócrates”. Esto encaja con otra evidencia de que Sócrates era parte del círculo de Pericles cuando era joven. Sin duda, se habría familiarizado con Aspasia en ese medio.

Socrates, Pericles, Alcibiades y Aspasia conversando, artista desconocido, 1810–25. Wikimedia Commons

Dado que él era parte de esta élite privilegiada en su juventud, ¿qué impulsó a Sócrates a recurrir a la vida de la mente, evitar el éxito material y reorientar el pensamiento filosófico para la posteridad? Nadie ha intentado nunca rastrear la trayectoria del Sócrates más joven, porque las fuentes biográficas son dispersas y fragmentadas, y parecen decir poco de interés con respecto a su pensamiento. Pero como Sócrates era bien conocido en Atenas como filósofo por su treintena, en el período anterior es donde debemos buscar pruebas de su cambio de dirección para convertirse en el pensador que debía ser. Sostengo que la relación de Sócrates con Aspasia proporciona el eslabón perdido.

Aspasia fue la mujer más inteligente y más influyente de su época. La compañera de Pericles durante unos 15 años, fue ampliamente calumniada y vilipendiada por los cómicos dramaturgos, los periodistas sensacionalistas de su época, por su influencia sobre él. Como parte del círculo de pensadores, artistas y políticos de Pericles, ella es representada por Platón, Jenofonte y otros como una admirada instructora de la elocuencia, así como una casamentera y consejera matrimonial.

En el diálogo de Platón, Menexenus , se la describe como enseñaba a Sócrates a dar un discurso fúnebre, tal como supuestamente una vez enseñó a Pericles. En otras palabras, era conocida por su habilidad para hablar y, como “Diotima”, en particular por hablar sobre el amor.

¿Socrates enamorado?

Asi pues. ¿Podrían haberse enamorado Sócrates y Aspasia cuando se conocieron y conversaron por primera vez en sus veintena? El hecho de que Platón conceda a Aspasia una autoridad intelectual considerable sobre Sócrates ha alarmado a generaciones de estudiosos, quienes han rechazado en gran medida el escenario en Menexenus como una parodia de técnicas oratorias.

Mientras tanto, han estado felices en considerar a Aspasia como una ” madam y prostituta ” gracias a las citas de los poetas cómicos de la época. En el mejor de los casos, los estudiosos han elevado a Aspasia al estado de hetaira , una cortesana. Pero esta denominación no se le da ni una vez en las fuentes antiguas.

Si aceptamos la evidencia de que Aspasia fue, como “Diotima”, una instructora autorizada de elocuencia y una experta en cuestiones de amor, en lugar de una prostituta común o incluso una cortesana influyente, surge una posibilidad sorprendente. Las nociones atribuidas en el Simposio a “Diotima” son fundamentales para la filosofía, así como para la forma de vida que Sócrates debía adoptar.

La doctrina puesta en boca de “Diotima” enseña que el reino físico puede y debe ser puesto a un lado en favor de ideales más elevados; que la educación del alma, no la gratificación del cuerpo, es el deber primordial del amor; y que lo particular debería estar subordinado a lo general, lo transitorio a lo permanente, y lo mundano a lo ideal.

Se puede reconocer que estas ideas se encuentran en la raíz misma de la tradición filosófica occidental. Si es así, identificar a la ficticia “Diotima” como la verdadera Aspasia constituye una conclusión históricamente sensacional. En retrospectiva, la identificación es tan obvia que tal vez no se pueda ver claramente hasta ahora no debe atribuirse a prejuicios conscientes o inconscientes sobre el estado y las capacidades intelectuales de las mujeres.

Ha llegado el momento de devolver a la bella, dinámica e inteligente Aspasia a su verdadero estatus como una de los fundadores de la Filosofía Europea.

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Recreación de Aspasia en el videojuego Assasin’s Creed Odyssey

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