La Desaparición del Silencio

Título original: The Disappearance of Silence


Por Edward Curtin
Traducido por FTG

Silencio es una palabra preñada de múltiples significados: para muchos una amenaza; para otros, una evocación nostálgica de un tiempo obsoleto por la tecnología; para otros una sentencia de aburrimiento; y para algunos, devotos de las antiguas artes de la contemplación, la lectura y la escritura, una palabra de profunda importancia, incluso sagrada.

Pero el silencio, como tantas otras cosas en el mundo actual, incluyendo a los seres humanos, está en la lista de especies en peligro de extinción. Otra rara avis – llamemosle el espíritu santo del auténtico pensamiento – está desapareciendo lentamente de entre nosotros. El veneno del ruido y el ajetreo está contaminando más de lo que pensamos, pero sin duda nuestra capacidad de pensar.

Estoy sentado en un escalón de piedra de una pequeña cabaña en un estuario en Cape Cod. Todo está tranquilo. A un metro delante de mí un gazapo mordisquea la hierba, y ese mordisqueo resuena. Una enlutada paloma se queja de forma intermitente. Veo como el viento ondula la hierba de la marisma y el sentido de su baja zumbido. Me siento en casa.

Estoy habitando el silencio parado en el tiempo.

Me llama la atención lo raro que el silencio se ha convertido; cómo no hacer nada parece tan anti-estadounidense (antioccidental). El ruido y el ajetreo se han convertido en nuestros elementos. Mientras miro el balanceo de los juncos, me pregunto por qué siempre que encienda la gente se precipitaron y destacaron. Una frenética ansiedad prevalece en todas partes. Si les preguntas a los jóvenes, la gente de mediana edad,  o a los jubilados, todos te constestarán que tienes estrés y falta de tiempo. “Es una locura”, les oiras decir a menudo. “Eso” nunca es definido.

Claramente hay fuerzas poderosas que se benefician de esta ruidosa ocupación, de este modo conectado de consumo tecnológico, de esta contracción del tiempo. Todo el mundo parece tener sus razones por las que están en tal estado, pero pocos imaginan cómo y por qué podría ser “ingeniería”. No tienen un momento de tranquilidad para hacerlo.

O no quieren.

Cuando hablo de ruido, no pienso principalmente en el ruido que asociamos con la vida de la ciudad: automóviles, camiones, taxis, claxons, sirenas, congestión, etc. – un mundo que se apresura a llegar a alguna parte por razones desconocidas. Ese ruido, por desgracia, es difícil de evitar, incluso en pequeñas ciudades o suburbios. Si viajo a media milla de donde me siento en silencio, voy a encontrar tal ruido como la gente acelerada en sus coches en su búsqueda de unas vacaciones de este.

Estar en un lugar aislado en Cape Cod por unos días es un lujo. Me di cuenta de ello. También lo es tener estos minutos para escribir estas palabras. Sin embargo, sé también que estoy eligiendo hacerlo, y que para mí el lujo es también una necesidad. ¿Cómo podría vivir sin “no hacer nada” en silencio? Incluso la computadora en la que estoy escribiendo estas palabras me dice que estoy equivocado: quiere corregir mis palabras “no hacer nada” o “hacerlo todo”. Me sorprende que no me diga que debería estar “divirtiéndome” Aunque tal vez hacerlo todo es el equivalente.

El ruido de la vida moderna es difícil de evitar por completo y, en cualquier caso, es el menos perturbador del silencio que tengo en mente. Hay otro tipo de ruido que se autoimpone y cuyo propósito, consciente o no, es asegurarse de que uno no sea “atrapado” por el silencio. Como saben los que huyen del silencio, puede ser peligroso para los supuestos reinantes sobre el yo y el mundo. El ruido parece más reconfortante.

Todos conocemos a la gente que va de la mañana a la noche, día tras día, sin detenerse nunca para entrar en los sonidos del silencio lento. Uno no tiene que mirar lejos para ellos; la tecnología les ha convertido en la norma. Corren a través de sus vidas en el capullo del ruido tecnológico . Están informados, en contacto, sintonizados con todo menos con sus propias almas. Se ahogan en el ruido incesante de las televisiones y radios, o la ocupación de las llamadas telefónicas, mensajes de texto o trivialidades “que tiene que hacerse.” Siempre están planeando, yendo, organizando y programando actividades. O hablar – hablar interminablemente sobre el tiempo o las compras o los titulares de los medios de comunicación más recientes.

Eligen llenar sus vidas con el ruido de las distracciones para evitar el silencio que podría obligarlos a confrontar problemas de auto-conocimiento que son la materia de grandes libros, el arte verdadero, una vida plenamente humana; el autoconocimiento que conecta al individuo con sus circunstancias sociales en su período histórico; conocimiento que les permita captar las fuentes de la profunda angustia y desesperación que induce a su frenesó. Esto es lo que C. Wright Mills llamó la imaginación sociológica.

Durante quince años los Estados Unidos han estado viviendo bajo un estado oficial de emergencia nacional y miedo constante y paralizante – un miedo que mantiene a las personas moviéndose tan rápido como pueden para que no se detengan y miren hacia atrás y vean lo que les ha sucedido y por qué y hacia donde se están dirigiendo – sobre el acantilado.
Es otro día y ahora estoy sentado a la sombra de un árbol mirando hacia un hermoso puerto lleno de veleros. Una gaviota baja en picado y nada ante mí. Un fuerte viento se levanta del oeste. Estas aguas son el patio de recreo de los ricos. A diferencia de los pobres, pueden comprar el silencio exterior. Ellos parecen tener mucho tiempo para pensar pensamientos profundos, como de dónde proviene todo su dinero. ¿De corporaciones que forman parte del complejo militar-industrial? ¿De explotar a otros? Sospecho que utilizan su tiempo “libre” para pensar en otras cosas.

Por alguna razón el agua ondulante me recuerda a todos aquellos refugiados que huyen de la guerra y el caos en el Mar Mediterráneo. Gente desesperada. ¿Por qué deben morir buscando refugio? ¿Por qué deben huir de sus patrias? ¿Quién los llevó a los barcos? ¿El mar y el silencio traen estos pensamientos a mi mente? La ensoñación silenciosa puede hacer eso. Puede conjurar pensamientos perturbadores.

A menudo escribo sobre tales asuntos. La mayor parte de lo que escribo son asuntos serios, lo que la gente se refiere a la escritura como escritura “pesada”: guerras , asesinatos, golpes, etc. – un montón de historia, asuntos sociales, cuestionamientos filosóficos y teológicos. Y me parece que muchas personas la encuentran difícil de tragar. No pueden encontrar el tiempo o concentración silenciosa para leerlos y estudiarlos de cerca para ver si mis análisis son correctos. Creo que eligen no tomar el tiempo para entrar en el capullo de la concentración silenciosa que exige. Ellos asentirán u objetaran , pero no profundizarán más. Profundizar significa peligro.

Esos cientos de miles de personas que huyen del barco, por ejemplo; ¿Quién es responsable de su destino? ¿Quién empezó las guerras que los expulsaron de sus hogares? ¿Podemos estar implicados? ¿Tenemos responsabilidad? ¿Podemos estar en silencio lo suficientemente atentos como para escuchar sus gritos y explorar los hechos? ¿Es la ocupación ruidosa una distracción auto-impuesta de la verdad? ¿Vivimos de mala fe?

¿Podemos dejar de hablar, dejar de movernos y dejar de hacer el tiempo suficiente para contemplar tales asuntos?

¿Podemos callarnos lo suficiente para escuchar lo que el silencio puede revelar?

¿De qué estamos huyendo? ¿Hay verdades tan profundas y tan perturbadoras que deben ser “silenciadas”?

Creo que si.

El silencio lento nos permitiría entender cómo los líderes de los Estados Unidos están empujando al mundo hacia el silencio final de la conflagración nuclear provocando la guerra con Rusia. La mayoría de la gente está demasiado “ocupada” y demasiado distraída – y por lo tanto demasiado ignorante – para advertirlo. Así que para ellos no está sucediendo. No está sucediendo, como Harold Pinter dijo entre todos los innumerables crímenes de guerra cometidos por los Estados Unidos, mientras que el pueblo estadounidense se hipnotizó a pensar de otro modo: “Nunca sucedió. No pasó nada. Incluso mientras sucedía, no estaba sucediendo. No importaba. No tenía ningún interés.

Estábamos demasiado ocupados para advertirlo. Todo lo que podíamos oír era el ruido, la algarabía propagandística.

Una sociedad que sufre de trastorno de déficit de atención inducido socialmente es una sociedad en estado de desintegración. Enfocados en el ruidoso primer plano del pensamiento convencional alimentado por unos medios de comunicación que arrojan a cabo un sinfín de distracciones y pseudo-acontecimientos, la mayoría de las personas se pierden en un cacofónico caos mental.

No estoy seguro de si hay algún punto en escribir estas palabras.

Pero estoy seguro de que el arte de escribir implica el arte de la lectura. El escritor crea y el lector recrea; ambos exigen silencio, y no hacer, el cese de todo ruido que sirve para impedir el verdadero pensamiento. ¿Puedes escucharme?

Las máquinas deben estar apagadas. “Nuestras invenciones”, observó Thoreau, “acostumbran a ser juguetes bonitos, que distraen nuestra atención de las cosas serias.”

No es difícil girar un interruptor, tirar de un enchufe, o presionar un botón; la parte difícil es querer. Más difícil aún, pero igualmente necesario, es el silencio de la mente, el silencio de los incesantes charlatanes internos que nos acompañan a todas partes.

A menos que por algún milagro rechacemos la lista de bienes de ruidosa ocupación que se nos ha vendido para sembrar la confusión, estamos condenados. Eso podría sonar hiperbólico, pero no lo es. Estamos siendo llevados a la matanza por elites enloquecidas que están presionando para una guerra mundial. Nos estamos ahogando en mentiras y más mentiras, las mentiras se agravan por la ruidosa repetición.

“No hay nada más poderoso que el olor de la mendicidad … Puedes olerlo. Huele a muerte. “Eso es lo que hace poco oí decir a Big Daddy en una producción de La gata sobre el tejado de zinc .

El monje trapense Thomas Merton escribió una vez que algún día nos van a vender la lluvia; al decir que él implicaba que cualquier aspecto esencial, hermoso de la vida podría ser destruido por una sociedad inclinada hacia la destrucción a través de la guerra y el consumismo. Ahora que nos han vendido el ruido y la velocidad para eliminar el silencio lento, estamos en un problema mucho más profundo. No podemos pensar bien, si es que podemos pensar en absoluto. Y el pensamiento claro nunca ha sido más importante.

Gandhi , el revolucionario, lo describió perfectamente,

“En la actitud de silencio el alma encuentra el camino en una luz más clara, y lo que es elusivo y engañoso se resuelve en claridad cristalina. Nuestra vida es una larga y ardua búsqueda de la Verdad “.

 

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